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LE PILORI

Ce monument, l’un des plus originaux de la ville de Niort, est un ancien hôtel de ville. Il remonte au XIVe siècle et sa construction fut décidée après que le duc de Berry, gouverneur du Poitou, ait fait bénéficier la ville de Niort de ses largesses.

Le beffroi, de forme quadrangulaire, fut remanié au XVIe siècle par l’architecte Mathurin Berthomé, qui le décora d’un crénelage monté sur mâchicoulis, le flanqua de tours circulaires et le dota de fenêtres à meneaux. La décoration sculptée de l’ensemble est particulièrement riche.

Son nom rappelle qu’au Moyen Âge, ce lieu était aussi un lieu de châtiment et qu’on y rendait une justice un tantinet cruelle dont rend compte l’expression "clouer au pilori". Deux colliers de fer, fixés dans le mur du bâtiment, permettaient d’attacher le délinquant soumis à la vindicte populaire car le motif de sa condamnation était mentionné sur une pancarte clouée sur le bâtiment ou bien portée au cou.


Michel Chaumet


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